Kriget gjorde henne till filmstjärna

Familj Artikeln publicerades

Namn:Esther Williams Yrke:simstjärna och affärskvinna Ålder:82 år idag Bor:Los Angeles, USA Familj:änka efter Fernando Lamas, som hon har sonen Lorenzo Lamas (känd från tv-serien "Falcon Crest") med. Även barn från tidigare äktenskap. Aktuell:Skaparen av vattenshowen "Aquaria" som sätts upp i Las Vegas nästa år Framstående simmerska, filmstjärna och affärskvinna. Minsta gemensamma nämnare för Esther Williams är kärleken till vatten och simning. – Oavsett vad det har gällt, den bästa stunden på dagen har alltid varit när jag har fått simma, säger hon. 1939 vann Esther Williams tre guld på de amerikanska mästerskapen i bröstsim och frisim och såg fram emot OS året därpå. Men kriget kom emellan och det skulle aldrig bli någon internationell simkarriär för henne. Åtminstone inte i tävlingssammanhang – däremot på vita duken. Esther Williams växte upp i Los Angeles. Då har man inte bara nära till havet utan som bekant också Hollywood. Efter simframgångarna hade hon fått en hel del publicitet och gjort modelljobb. Det var så hon uppmärksammades för en roll i en vattenshow som showmannen Billy Rose skulle sätta upp i San Francisco. Den manlige stjärnan var en annan simmare som blev filmstjärna: Johnny "Tarzan" Weissmüller. Han valde själv ut Esther Williams bland 75 sökande till huvudrollen. Showen blev en succé och ledde till att filmbolaget MGM erbjöd henne ett kontrakt och hennes första film blev komedin "Andy Hardys dubbelliv" (1942). Ännu fanns ingen filmgenre som naturligt inbegrep simning, däremot hade till exempel norska konståkningsstjärnan Sonja Henie lyckats göra filmkarriär på sina sportmeriter. Men responsen på den vackra Esther Williams var omedelbar och filmbolaget formade en helt ny genre efter hennes kvaliteter: vattenmusikalen. Storslaget koreograferade filmer med en soldränkt verklighetsflykt som biopubliken tycktes behöva under krigsåren. Genombrottet kom med "Genom eld och vatten" (1944) och sedan följde i rask takt tiotalet filmer under resten av decenniet. – Mitt allra roligaste filmminne är faktiskt när jag fick göra min andra vattenmusikal, "Thrill of Romance", jag trodde aldrig att de tänkte göra en film till i genren. Men kanske är det alla skådespelares skräck, berättar hon för TT Spektra inför sin 82-årsdag. På 1950-talet började så smått intresset för vattenmusikalen att ebba ut och i slutet av årtiondet tog Esther Williams sig an mer dramatiskt krävande roller, utan större framgång. På 1960-talet lämnade hon slutligen filmen och ägnade sig helt åt affärer. Hon fick sitt eget simklädesmärke och designade baddräkter. Ett av hennes mer kända epitet är för övrigt "The million dollar mermaid" efter en film från 1952 som handlade om en australisk simmerska som gjorde skandal i början av seklet genom att bära en modern baddräkt offentligt. Mermaid, sjöjungfru, kallades också Esther Williams för att hon i sina filmer kunde hålla sig så länge under vatten. "The Million dollar mermaid" blev senare namnet på hennes självbiografi som utkom för några år sedan och väckte viss uppmärksamhet, efter att Esther Williams påstod att Cary Grant förmått hennes doktor att ordinera henne LSD och att hennes forne partner och motspelare Jeff Chandler hade en förkärlek att klä sig i kvinnokläder. Av stjärnorna som passerat revy i hennes liv tycks hon ha en särskild plats för Ingrid Bergman. När de träffades i en park i Paris gick Williams fram och berättade hur hon avundades Ingrid Bergmans begåvning. Då svarade svenskan: – Du behöver inte avundas mig, kära Esther. Jag kan inte simma tiondelen så bra som du. Du bär själv upp dina filmer. Du och din baddräkt. Sedan många är Esther Williams driftig och framgångsrik affärskvinna både för sitt baddräktsföretag och sin swimmingpoolfirma. Och när hon berättar hur hon tänker fira sin 82:a födelsedag kan hon inte låta bli att göra reklam: – Jag håller ett stort poolparty på födelsedagen. Alla hoppar i vattnet iförda baddräkter från mitt företag Esther Williams Swimwear Collection! Hon är just i full gång med förberedelserna med ett mastodontprojekt som hon ska genomföra i Las Vegas. En vattenshow kallad "Aquaria" som sätts upp mellan Bally's och Paris i kasinostaden. – Det blir en vattenshow som aldrig tidigare har skådats. Vatten blir till is, elden slukar upp vattnet och simmare och snowboardåkare skiftas om på scenen. Premiär blir det i slutet av nästa år, säger Esther Williams. (TT Spektra) Johan Malmberg