Kultur & Nöje

”Publiken där är den bästa i världen”

Sweden Rock
1 Vivian Campbell, Phil Collen, Rick Savage, Joe Elliott och Rick Allen i Def Leppard.
Foto:
2 Joe Hill är mannen som vet att strössla socker med rösten.
Foto:

Under sina trettioåtta år har de överlevt ett missbruksrelaterat dödsfall, svår cancer och en bilolycka som ledde till att trummisen miste armen. Namnet är Def Leppard, och mitt i eländet har denna sammansvetsade kombo regelbundet sålt ut arenor världen över och blivit ett av de bäst säljande banden någonsin.

Artikeln publicerades 2 juni 2015.

Samtidigt har svenskarna alltid haft ett gott öga till de Sheffieldbördiga herrarna. Därför är det också bara fullt logiskt att de återigen äntrar den största scenen på Sweden Rock Festival torsdagen den 4 juni.

– Det kanske låter fånigt att säga det, men publiken där är den bästa i världen, menar sångaren Joe Elliott.

– Sedan finns det för all del festivaler som är större, men vi får vara huvudakt på Sweden Rock och ingen annanstans är folk så uppmärksamma. Vi har aldrig blivit besvikna vare sig där eller någon annanstans i Sverige, så vi missar aldrig att åka dit när vi turnerar i Europa.

Joe säger att Def Leppard kommer att fortsätta komma till Sverige så länge de existerar eftersom fansen är så lojala. Det finns ett speciellt band med Sverige, tycker han och glider in på en konsert i Stockholm 1988 då bandet drog mer folk än vad ABBA hade gjort på samma spelställe ett antal år tidigare.

Samtidigt är det uppenbart att sångaren inte behöver ta till nostalgi för att kunna prata om bandet i termerna stora publikdragare.

Så sent som förra sommaren gjorde Def Leppard årets mest inkomstbringande USA-turné tillsammans med Kiss. Desto tunnare har det i ärlighetens namn varit med nya musiksläpp på sistone – senaste studioalbumet ”Songs from the sparkle lounge” kom 2008.

Men enligt Joe har den kreativa processen kring ett nytt album kommit en bra bit på väg, även om vare sig någon titel eller releasedatum är fastställt än.

– Nittiofem procent av materialet är inspelat. Sedan kommer vi att mixa det när vi har tid. Hur det låter? Det är väldigt varierat. Det är inte som AC/DC, bara rock'n'roll, utan mer som Queen, Rolling Stones och Beatles brukade göra det, mycket mixat. Det är i den skolan vi har våra rötter. Fast jag tänker inte ljuga, det låter fortfarande som Def Leppard. Men du kommer att höra alla band som vi växte upp med. Så som vi har tolkat dem.

Mycket är som synes tummen upp i Def Leppards värld i dessa dagar, men det finns olyckligtvis ett tungt moln som hänger over alla inblandade. Det är naturligtvis Vivian Campbells hälsotillstånd som åsyftas. Gitarristen diagnostiserades med Hodgkins lymfomi 2013, och tvingades därefter genomgå både en och två behandlingar mot sjukdomen. Fast i skrivande stund bekräftar Joe att situationen drastiskt förbättrats.

– Ja, Vivian är cancerfri nu. Han genomgick stamcellskirurgi i slutet på förra året, så allt är fint. Han spelar riktigt bra, sjunger bra, är vid gott mod och tar ett glas vin med oss andra efter gigen. Han lever sitt liv som en vanlig människa igen.

– Medan han var sjuk insisterade han på att fokusera på musiken, vilket förmodligen var en bra grej. Han arbetade sig igenom det, istället för att låsa in sig. Vilket var toppen för oss, men det var säkert viktigast för hans fru och barn.

Vivian har varit en del av Def Leppard i tjugotre år vid det här laget, och för övrigt har ni i stort sett haft samma laguppställning sedan väldigt tidigt i karriären. Varför har ni lyckats hålla ihop när så manga andra band misslyckats?

– Vet inte, men det har säkert att göra med att vi inte känner oss obekväma med varandra. Allt får sitt slut, och ofta slutar det inte trevligt. Splittringar kommer i samband med bråk. Men i vårt fall är det så att vi alltjämt är på samma linje. Def Leppard har alltid varit summan av all den musik som vi köpte som “kids”. Sedan har vi tagit alltihopa till en helt ny nivå.

Så ni har aldrig haft några problem med stora egon?

– Nej, det är det värsta som finns för alla band. Vi har bara stora egon när vi står på scenen, vi sparar det för våra två timmar där. Sedan hänger vi undan egot igen. Det är det som har hållit ihop oss. Vi står på scen två timmar, men vi måste kunna göra något de andra tjugotvå timmarna på dygnet också. Vi är först och främst människor, inte musiker.

Men ni var rätt unga när ni slog igenom med er första skiva. Det kan inte ha varit lätt att hantera?

– Du vet, vi hade faktiskt inte någon särskilt stor succé med första skivan. Det tog oss tio år att få en hitlåt i England och sju år i USA. Så tack vare att allt byggdes upp gradvis så var det inte svårt att bara hänga på. Vi stod relativt fast med fötterna på jorden. Vi hade kanske tre, fyra månader längre fram då allting steg oss åt huvudet. Men sedan lärde vi oss att skratta åt oss själva och bara ta musiken på allvar.

Fakta

Def Leppard

Huvudakt: På Sweden Rock Festival torsdag den 4 juni.

Från: Sheffield, England.

Bildades: 1977. Har sålt över hundra miljoner album världen över.

Största hits: "Pour some sugar on me", Armageddon it", "Love bites", "Let's get rocked", "Photograph", Two steps behind".

Sweden Rock: Rockfestivalen äger i år rum den 3–6 juni på Norje Havsbad.

Visa mer...