Tobias Linderoth klar för Everton

Sport Artikeln publicerades

FOTBOLL För några dagar sedan ryktades det om grekiska Panathinaikos. I måndags ringde Everton. Igår åkte Tobias Linderoth till England för att skriva kontrakt med Premier League-klubben.

Det gick snabbt när Mjällbyfostrade Tobias Linderoth lämnade Stabaek, klubben där han spelat de senaste tre säsongerna.
För bara några dagar sedan var det mer eller mindre klart att landslagsspelaren skulle gå till den grekiska högstaligan.
Men från Grekland och Panathinaikos svängde det i måndags när Liverpool-klubben hörde av sig.
– Det måste gått väldigt snabbt. För bara ett par dagar sedan snackades det ju om Panathinaikos. Stabaeks klubbdirektör Tom Schelvan ringde till mig igår (läs i tisdags) och berättade att Everton var intresserat, säger pappa Anders Linderoth. Tobias Linderoths kontrakt med norska Stabaek skulle gå ut vid årets slut och klubben ville hitta en köpare för att Linderoth inte skulle byta klubb utan att Stabaek fick betalt.
Eftersom Tippeligaklubben dessutom mer eller mindre blivit tvingade till spelarförsäljningar för att få ordning på ekonomin så fanns det inga större hinder för att Tobias Linderoth skulle få gå från klubben.
Inte mer än de rent ekonomiska.
Enligt norska TV2 ligger övergångssumman på omkring 30 miljoner medan NRK uppger 40 miljoner.
I vilket fall som helst blir Tobias Linderoth Stabaeks dyraste spelarförsäljning någonsin. Och han kan även vara den dyraste övergången från Norge till England genom tiderna.
Igår lämnade Tobias Oslo och Stabaek och flög till England för att genomgå en läkarundersökning och skriva på kontraktet.
–Det är en stor utmaning för mig, säger Linderoth till TT. Tobias fotbollskarriär började i Mjällby på Listerlandet.
Debuten som senior kom i dåvarande division I-klubben IFK Hässleholm som tränades av pappa Anders.
Därefter gav sig den unge fotbollstalangen ut på sin första proffssejour, som ungdomsproffs i Feyenoord.
Men Tobias trivdes inte, och när Anders Linderoth tog tränarjobbet i allsvenska Elfsborg 1995 följde Tobias med, och efter tre säsonger i Boråsklubben blev det norska Tippeligalaget Stabaek.
Först för Anders – och när Tobias hade svårt att komma överens med nye tränaren i Elfsborg, Kalle Björklund, så valde också Tobias att flytta till Norge.
Men i höstas skiljdes deras vägar åt. Anders avgick som tränare för Stabaek efter att han inte tyckt att laget nått upp till sin rätta kapacitet, och tränar från och med denna säsong svenska mästarna Hammarby.
Någon återförening blev det inte mellan far och son.
Inte den här gången. Tobias Linderoth debuterade i det svenska A-landslaget i början av förra året, och under VM-kvalet lade han definitivt beslag på den defensiva platsen på Sveriges mittfält. Sammanlagt har det blivit 16 A-landskamper, förutom att han varit bofast i U21-landslaget fram till åldern satte stopp.
Allt talar för att han kommer att finnas med i truppen som ska spela VM i Korea och Japan i sommar.
Nu får han chansen att stifta bekantskap med de blivande VM-motståndarna i engelska landslaget på nära håll.
–Jag hoppas på att utvecklas och bli en bättre fotbollsspelare. I Premier League får jag möjligheten att möta bra lag varje vecka, säger Tobias Linderoth.
Han kommer till en klubb med två svenskar som kandiderar om en plats i Sveriges VM-trupp, Niclas Alexandersson och Jesper Blomqvist.
– Jag har inte hunnit prata med dem ännu förutom att jag träffat Niclas i landslagssammanhang tidigare.
Everton möter Ipswich på lördag men det är inte troligt att Linderoth hinner bli spelklar till dess.
– Men jag hoppas att komma igång så fort som möjligt, säger Sveriges färskaste Englandsproffs.
fakta
Namn: Tobias Linderoth.
Ålder: 22 år.
Längd: 176 cm.
Vikt: 72 kg.
Klubbar: Mjällby AIF, IFK Hässleholm, IF Elfsborg, Stabaek.
Landskamper/mål: 16/1.
Aktuell: Mjällbyfostrad landslagsspelare som igår blev klar för Premier League-laget Everton.