Belgare på väg att bli historisk

Rally/Svullrya. Artikeln publicerades
Belgaren Thierry Neuville i sin Hyundai leder Rally Sweden efter de åtta första specialsträckorna.
Belgaren Thierry Neuville i sin Hyundai leder Rally Sweden efter de åtta första specialsträckorna.

Ska det för allra första gången bli belgisk seger i Rally Swedens snart 70-åriga historia? Mycket talar för det efter att Hyundai-föraren, belgaren Thierry Neuville, mer eller mindre haft uppvisning under fredagens sju tuffa sträckor.

Neuville leder rallyt inför lördagens sträckor.

Redan under VM-premiären Rally Monte Carlo visade Neuville att han vill vara med och utmana om VM-titeln. Belgaren ledde länge tills en minimal avåkning, precis där det var en liten betongkant, satte stopp för hans första Monte Carlo-seger.

Att detta inte var en tillfällighet visade han med eftertryck på fredagens sträckor i Värmland och delvis in i Norge. Fem sträcksegrar av sju möjliga visar att Neuville med co-driver Nicolas Gilsoul menar allvar. Fredagens sista sträcka som gick i mål i det nya serviceområdet i Torsby vann han dock inte. I stället var det trean, estländaren Ott Tänak, som var värst med någon tiondels sekund.

– Jag hade lite svårt att fokusera på körningen, då något hände med förardörren, förklarade Neuville vid målet på sträckan.

    – Den flög upp flera gånger och varje gång jag försökte stänga den så tappade jag lite tid.

    Nu spelar detta inte så stor roll, inför lördagen leder han med god marginal, nästan halvminuten till nya Toyota-föraren Jari-Matti Latvala. Ändå vill Neuville inte höra talas om att rallysegern redan är klar.

    – Vi har precis börjat, rallyt är långt och ännu återstår tio sträckor och mycket kan hända, men visst, det ser bra ut!

    Tvåan Jari-Matti Lavala kunde inte nog berömma sin nya rallybil Yaris WRC som han menade fungerade perfekt. Att han tappade sekunder till Neuville var inte mycket att säga om, lite småmisstag varav det vid målet på sträcka sju var det som var värst, menade Latvala.

    – Jag gjorde som Sebastien (Ogier), kom lite för fort in bland halmbalarna före mål, och var ute i snön och körde. Tur att det inte var något djupt dike…

    Just Sebastien Ogier, fyrfaldig världsmästare och vinnare av årets Rally Monte Carlo, har haft ett tufft rally då han gick ut allra första och fick agera städgumma till konkurrenterna. Men inte ens på andra loopen ville det sig för den nya Ford-föraren som ligger på, en för honom, blygsam femteplats.

    Med nästan en minut upp till Neuville ska det mycket till för att Ogier ska blanda sig i segerstriden.

    Till exempel får man inte göra som han och Latvala gjorde på sträcka sju (körde ut i snön). Något som orsakade lite panik på transportsträckan eftersom han var tvungen att stanna för att rensa bort snö för att inte överhetta motorn. Trea ligger den andre Ford-föraren, Ott Tänak, som kunde gå till kvällsvila med stärkt självförtroende –  då han vann den avslutande sträckan.

    Det är svenskt i topp i WRC2, detta genom värmländske Skoda-föraren Pontus Tidemand med kartläsare Jonas Andersson. Efter en försiktig inledning skruvade Pontus upp tempot, då fick fjolårets VM-tvåa Teemu Sunninen plötsligt svårt att hänga med.

    När samtidigt norske talangen Ole Christian Veiby snurrade runt och slet bort delar av fronten var det plötsligt helt lugnt runt den svenske Skodan. Till Sunninen har Pontus 45 sekunder tillgodo, medan Veiby är runt minuten efter.

    – Det känns bra, bilen är perfekt och jag känner mig redo att försvara ledningen i morgon (läs lördag), förklarade en belåten Tidemand.

    Enda skånska inslaget i Rally Sweden, Hässleholmarna Anders Åberg med Björn Johnsson i en R2-Peugeot, kämpar på i slutet av resultatlistan.

    Leder den tunna klassen där man tävlar gör Fords fabriksförare Daniel Röjsel, men sedan håller Åberg andraplatsen. Fast på sträcka sju, norska ”Svullrya 2” var det nära att deras äventyr tog slut.

    – Tre riktiga kriser hade vi här inne, men vi klarade att bli kvar på vägen, fråga oss inte hur, skrattade Åberg efteråt.

    Under lördagen fortsätter Rally Sweden med ytterligare sex sträckor innan det är målgång på söndag lunch.

    Blir det kanske så att det serveras belgiska våfflor?

    Fakta

    Rally Sweden

    Efter andra dagen (8 av 21 ss):

    1) Thierry Neuville, Belgien, Hyundai, 1.16.24,7, 2) Jari-Matti Latvala, Finland, Toyota, +28,1, 3) Ott Tänak, Estland, Ford, +49,7, 4) Kris Meeke, Irland, Citroen, +51,8, 5) Sebastien Ogier, Frankrike, Ford, +55,7, 6) Hayden Paddon, Nya Zeeland, Hyundai, +1.17,8, 7) Dani Sordo, Spanien, Hyundai, +1.40,3, 8) Craig Breen, Irland, Citroen, +1.54,3, 9) Elfyn Evans, Storbritannien, Ford, +3.01,5, 10) Stéphane Lefebvre, Frankrike, Citroen, +3.23,6.

    Sv plac:

    11) Pontus Tidemand, Skoda, +4.24,2, 16) Emil Bergkvist, Citroen, +7.32,3, 24) Daniel Röjsel, Ford, +16.15,1, 33) Joakim Roman, Citroen, +20.35,4, 28) Anders Åberg, Peugeot, +20.41,4, 34) Robert Blomberg, Ford, +44.55,8, 33) Fredrik Alsdal, Ford, +46.39,6, 36) Mattias Jirvelius, Ford, +57.14,5.

    Visa mer...